Endometriosis

What is endometriosis?

Endometriosis is a common gynecological problem. Its name derives from the endometrium, the uterine cavity. In women with endometriosis, there is tissue that looks like and behaves like endometrium in areas outside the uterus. These lesions are called endometriosis nodules or implants of endometriosis or foci.

We can find lesions of endometriosis: Above or within the ovaries (endometrioma) Behind the uterus, on the ligaments that keep the uterus, on the peritoneum that binds the abdominal walls and organs and on the intestine, bladder or rectum.

Endometriosis can rarely develop in areas far away from the uterus. This ectopic tissue creates inflammation, pain, infertility and heavy menstruation.

Symptoms of endometriosis

Pain is one of the most common symptoms of endometriosis. Usually women have low abdominal pain during mestruation. Some women have no pain and yet endometriosis is scattered in many and large areas.

However there are patients with important mestrual pain and/or pain during sexual intercourse.

Symptoms include:

  • Dysmenorrhea

  • Chronic pelvic pain

  • Pain during sexual intercourse

  • Gastrenteric symptoms

  • Gastrenteric and urinary pain during mestruation

  • Heavy menstruation

  • Loss of blood between menstruations

  • Infertility

Women often present intense gastrenteric symptoms during menstruation like diarrea and bloating.

Which women have endometriosis?

7 to 10% of women suffer from endometriosis. The gold standard for diagnosis is laparoscopy.

Women with endometriosis

  • Have a regular cycle

  • Median age 27 years old

  • Present some symptoms already 2 to 5 years before the diagnosis

In menopause endometriosis symptoms disappear givent tha reproductive hormones stop circulating.

How can i suspect that i suffer from endometriosis?

It is possible a woman suffers from endometriosis if:

  • Menstruation begins early in adolescence

  • There is dysmenorrhea

  • Period lasts for more than 7 days

  • Υπάρχει μικρός κύκλος (25 μέρες ή λιγότερο).

  • There is somebody in the family with endometriosis

How can I reduce endometriosis?

You suffer less than endometriosis when you:

  • You exercise regularly

  • Follow a healthy diet

  • Avoid alcohol

How is it created?

During every month, reproductive hormones are produced (estradiol and progesterone) which regulate changes in the whole body of a woman.

These hormones can affect the endometriosic lesions by stimulating them and helping the grow.

Thats why endometriosis gets worse and heavier every year that passes.

Endometriosis creates inflammation and inflammatory lesions ca be found on organs such as intestine and bladder.

The pain of endometriosis can affect a woman’s life. Studies have shown that women with endometriosis are often missing from school, work or social events. It is a problem that can affect relationships with partner, friends, children, colleagues.

Unfortunately endometriosis can affect fertility.

Diagnosis

The doctor will get a history of suspected endometriosis. Endometriosis can be diagnosed by the gynecological examination in which endometriotic foci can be palpated. The ultrasound taken during the examination often reveals endometriosis cysts in the ovaries.

There is a biochemical marker, CA 125, which is increased in case of endometriosis. It is not an absolute indicator since it is not always increased. If endometrial foci are not found during physical examination or ultrasound, MRI can be helpful.

Laparoscopy is the only sure and precise way to diagnosticate and treat endometriosis.

Endometriosis is hereditary.

Women whose mother and sister have endometriosis are six times more likely to develop endometriosis.

Another theory supports that the endometrium during the period is reciprocated by the fallopian tubes and is implanted in the peritoneum. This ectopic tissue develops out of the uterus and works like the endometrium.

Autoimmunity is thought to play an important role in endometriosis.

Women with endometriosis often have other autoimmune diseases.

Therapy

Actually there is no farmaceutical therapy that eradicates endometriosis but it can reduce and help the patient. The only definite solution is surgery. Among the farmaceutical solutions there are:

Για μερικές γυναίκες με ελαφρά συμπτώματα ο γιατρός μπορεί να συστήσει παυσίπονα όπως impuprofene ή naproxene. Αν αυτά δεν έχουν αποτέλεσμα τότε μπορούν να συστηθούν ισχυρότερα παυσίπονα.

ΔΕΝ ΕΧΕΙ ΜΕΤΑΦΡΑΣΗΌταν ο πόνος δεν μειώνεται με τα αναλγητικά τότε ο γιατρός συνήθως συστήνει ορμονική θεραπεία. Αυτή τη θεραπεία μπορούν να πάρουν γυναίκες που δεν προγραμματίζουν εγκυμοσύνη. Η ορμονική θεραπεία είναι καλύτερη για μικρές εστίες, οι οποίες δεν έχουν ισχυρούς πόνους.

ΔΕΝ ΕΧΕΙ ΜΕΤΑΦΡΑΣΗΟι ορμόνες λαμβάνονται σε πολλές μορφές όπως χάπια, ενέσεις ή ρινικά σπρέι.

ΔΕΝ ΕΧΕΙ ΜΕΤΑΦΡΑΣΗΠολλές ορμόνες χρησιμοποιούνται όπως:

ΔΕΝ ΕΧΕΙ ΜΕΤΑΦΡΑΣΗΤα αντισυλληπτικά μειώνουν τις φυσικές ορμόνες που επιδρούν στο ενδομήτριο. Μειώνουν την περίοδο σε ποσότητα και διάρκεια και έχουν την ίδια επίδραση και στις ενδομητριωσικές κύστες. Έτσι μειώνεται η ποσότητα του αίματος και του ιστού που κατακρατείται κάθε μήνα στις έκτοπες εστίες.

ΔΕΝ ΕΧΕΙ ΜΕΤΑΦΡΑΣΗΗ προγεστερόνη μειώνει την πάχυνση του ενδομητρίου στη μήτρα και στις έκτοπες εστίες. Νέα θεραπεία με μόνη διενογέστη (είδος προγεστερόνης) 2 mg υπόσχεται υψηλή αποτελεσματικότητα στη μείωση του πόνου και των ενδομητριωσικών εστιών. Με αποτελέσματα σχεδόν ισάξια με τις γοναδοτροπίνες.

ΔΕΝ ΕΧΕΙ ΜΕΤΑΦΡΑΣΗΟι γοναδοτροπίνες μειώνουν όλες τις ορμόνες και βάζουν τη γυναίκα σε μια ‘ψευτοεμμηνόπαυση’ σταματώντας την περίοδο. Αυτό έχει σαν αποτέλεσμα να μειωθούν οι έκτοπες ενδομητριωσικές κύστες και όταν η θεραπεία διαρκεί εξαφανίζονται. Σταματώντας τη θεραπεία επανέρχεται η περίοδος και η γονιμότητα της γυναίκας.

Danazole is not used anymore today.

Η χειρουργική θεραπεία συνήθως είναι ενδεδειγμένη για γυναίκες με ενδομητρίωση σε μεγάλο βαθμό, ισχυρούς πόνους ή προβλήματα γονιμότητας. Υπάρχουν δύο χειρουργικές μέθοδοι που μπορούν να χρησιμοποιηθούν.

Η λαπαροσκοπική μέθοδος είναι πιο ανώδυνη και χρησιμοποιείται σε γυναίκες που δεν πάσχουν από ενδομητρίωση μεγάλης έκτασης.

Η λαπαροτομία χρησιμοποιείται σε πολύ εκτεταμένη ενδομητρίωση όταν τα διάφορα όργανα στην πύελο (λεκάνη) έχουν δημιουργήσει πολλές συμφύσεις και είναι αδύνατη η λαπαροσκόπηση. Επίσης γίνεται σε περίπτωση που θα πραγματοποιηθεί ολική υστερεκτομία, όταν η γυναίκα δεν επιθυμεί εγκυμοσύνη και είναι ηλικίας άνω των 45 ετών.

Μεγαλύτερες πιθανότητες σύλληψης και καλύτερη γονιμότητα στις γυναίκες προσφέρει , σύμφωνα με επιστημονικές μελέτες, η λαπαροσκοπική αντιμετώπιση της ενδομητρίωσης.

Μία στις 3 γυναίκες μένει έγκυος τους πρώτους εννέα μήνες μετά την λαπαροσκοπική αντιμετώπιση της ενδομητρίωσης. Αντίθετα αρκετά μικρότερος είναι ο αριθμός των γυναικών που συλλαμβάνουν χωρίς χειρουργική αντιμετώπιση του γυναικολογικού τους προβλήματος.